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Georges-Louis Leclerc de Buffon

Allgemeine Naturgeschichte

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Ein Bestseller der Aufklärung. 1.152 Seiten. Nur 7,99 €.
Ein literarischer Klassiker und Vorläufer Darwins: Buffons Naturgeschichte.

Ein Bestseller der Aufklärung vom ersten Biologen der Moderne: 1.152 Seiten. Nur bei uns. Nur 7,99 €.

Der 1707 geborene Richtersohn Georges-Louis Leclerc Comte de Buffon war der Erste, der die Naturgeschichte der Erde auf eine wissenschaftliche Basis stellte. Vor ihm schlachteten Wissenschaftler, die etwas auf sich hielten, bestenfalls die mythologische und theologische Literatur aus - wer etwas Neues entdeckte, hatte seine Entdeckungen mit der Bibel und den Schriften des Altertums in Einklang zu bringen. Kein Wunder, dass sich manche Naturbeschreibung vor Buffon wie eine Naturkundestunde bei Harry Potter liest.

Buffon dagegen gewann seine Erkenntnisse streng durch das Studium der Natur. Mit kaum mehr als dreißig Jahren wurde er zu einer Instanz im Wissenschaftsbetrieb der französischen Hauptstadt. Nicht zuletzt verdankte er dies auch seiner eleganten und präzisen Sprache, die seine Argumente zwingend gegen das Geraune der akademischen Konkurrenz durchsetzte. Entgegen der aus der biblischen Genealogie abgeleiteten Auffassung, die Erde sei knapp 6.000 Jahre alt, taxierte er durch seine Forschungen ihr Alter auf 75.000 Jahre. Viel zu wenig, aber ein Affront gegen die vorherrschende Auffassung von der Schöpfung. Mit seinen Untersuchungen an Skeletten legte er den Grundstein zur vergleichenden Anatomie. Über ein Jahrhundert vor Darwin gelangte er zu der Auffassung, dass alle Lebensformen einer Entwicklung unterlägen.

Er wurde Mitglied der Académie française und Intendant des Königlichen Botanischen Gartens, in dem auch die königliche Naturaliensammlung verwahrt wurde. Doch statt lediglich die Bestände zu verwalten, fasste Buffon den Plan zu einem wahren Mammutprojekt: Als Zeitgenosse der Aufklärung wollte er eine Geschichte der Welt schreiben, in der alles Wissen über die Mineralien, die Pflanzen, die Tiere und den Menschen enthalten sein sollte.

Seine ausführliche Beschreibung der Natur des Menschen ist der erste Versuch einer wissenschaftlichen Anthropologie. Die ersten Bände erschienen 1749 und wurden nicht nur von den Fachkollegen begeistert aufgenommen. Das wissenschaftliche Werk wurde zu einer Legende und einem Bestseller des Zeitalters der Aufklärung, bis weit ins 19. Jahrhundert hinein ein viel gelesenes und zitiertes Werk.

Buffons hochfeiner und klarer Stil, der unter anderem von Diderot, Voltaire und Rousseau bewundert wurde, machte das Werk auch zu einem Klassiker der französischen Literatur. „Buffon ist, deutlicher noch als Humboldt, eine Schwellenfigur. Er konnte noch eine Form der Wissenschaft pflegen, die sich an ein großes Publikum richtete. Die literarische Ambition war der Darstellung nicht fremd. Für seinen eleganten, leicht das Pathetische streifenden Stil wurde er rasch bekannt. Der literarische Ruhm überblendete die gar nicht geringen wissenschaftlichen Einsichten Buffons auf dem Feld der Erdgeschichte und der sich herausbildenden Biologie“ (FAZ).

Wir legen jetzt noch einmal die deutsche Fassung des bedeutenden Werkes vor, die Berliner Ausgabe, die in den Jahren 1771 bis 1774 erschien. Aus dem Inhalt: Die Bildung des Planeten, Von unregelmäßigen Winden, gewaltigen Sturmwinden, Wasserhosen und anderen von den erschütternden Bewegungen des Meeres und der Luft entstehenden Naturbegebenheiten, Von den feuerspeienden Bergen und den Erdbeben, Von den Verwandlungen des Landes in Meer und des Meeres in Land, Vergleichung zwischen Tieren und Gewächsen, Vom Instinkt der Tiere u.v.m.

Georges-Louis Leclerc Buffon „Allgemeine Naturgeschichte“. Aus dem Französischen von Friedrich Heinrich Wilhelm Martini. 1.152 Seiten. Broschur. Nur bei uns.
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